在西游记中,有各种各样的妖精,他们大多是动物出身。

孙悟空是猴妖,猪八戒是猪妖,沙僧是人妖。此外,有熊、虫、虎、豹、老鼠……甚至连杏树、枫叶树、桃树等都成了精。但是,有一类动物也常出现在人们的生活中,可西游中偏偏没让它成妖。

这是什么动物呢?猫!

可能很多人看过陈凯歌导演的《妖猫传》,里面写了一只像鬼一样的猫,这说明,猫在唐朝时已经很普遍了。

据说,猫是全世界家庭中较为广泛的宠物。家猫的祖先据推测是起源于古埃及的沙漠猫,波斯的波斯猫,已经被人类驯化了3500年(但未像狗一样完全地被驯化)。也就是说,猫的历史比西游中好多动物的历史都长。它们都成精了,可偏偏猫没有成精,这是为什么呢?

原来,并不是猫在唐朝不重要,而是明朝的吴承恩根本不敢写!

吴承恩生活的年代,当朝老大是嘉靖朱厚熜(1507—1567)。这位仁兄除了爱炼丹外,居然还爱养猫。他迷到什么程度?居然专门成立了一支机构来养猫,还给养猫的人封一些官。就像上一期蜗牛给大家解读的一样,沙僧不过是卷帘子的服务员,但为了体现皇帝的牛逼,所以给他安了一个卷帘大将。

有一次,老朱经过猫房(不是茅房),有一只猫很懂事,向他搔首弄姿,他一下就喜欢上了它,给它取名叫“霜眉”。取个名字很正常,今天很多人也给自己的宠物取名字,但是,皇帝的猫却不一样,首先就体现在伙食标准上,每天吃猪肉四斤七两,还要吃一副猪肝。超过了平民百姓一年的肉食(见《万历野获编》)。

最奇葩的是,这只猫后来老死了,嘉靖很伤心,不仅打造了一副金棺材,还让翰林学士为它写祭文,最后一名叫袁炜的侍郎胜出,关键在里面写了一句“化狮为龙”,这个马屁拍得响。

后来这只猫藏在了景山半山腰一棵柏树下,猫坟取名叫“虬龙冢”,旁边的那棵树叫虬龙柏,现在还在景山公园里。

可惜的是,几十年过后(1644年),老朱的后代明朝崇祯皇帝(朱由检)在李自成农民起义军攻进北京时,在景山东坡的一棵歪脖老槐树下自尽身亡,时年33岁。前辈人玩猫,后代人丧命,历史从来没亏待过谁,也没放过谁。

但在当时,吴承恩怎会想到当朝老大的后人会吊死在景山,只是知道猫是皇帝最宠爱的动物,如果要在西游记中写猫妖,那他肯定死定了!

于是,他什么动物都写成了妖,包括狗,唯独对猫没敢动手!

所以,吴承恩求生欲也很强,还是不敢明着得罪皇帝。