灰鲸(学名:Eschrichtius robustus),隶属于鲸目须鲸亚目灰鲸科,体围比须鲸科的种类大,但比露脊鲸小;它的成体长10至15米(雌鲸略大于雄鲸),最大体重超过35吨。体形呈纺锤状,躯干粗胖,在鳍肢附近最粗,向尾部逐渐变细。
  无背鳍,沿后1/3的背脊上有8~15个低的峰状突,第一个峰状突最大,越靠近尾部越小。灰鲸的腹部平滑无纵沟,仅在喉部有1至2米长的纵沟2到5条,喉部有约1.5米长的喉沟2-7条;它的头长约为体长的1/5,头后腹侧有一对较小的鳍肢,鳍肢宽短呈桨状,梢端尖;其尾叶宽大,后缘呈平滑的“S”形,并具一处深的中央缺刻。上颌每侧有130-180块鲸须板,淡黄色,须毛很粗糙;鲸须板长40~50厘米。
 
  西部灰鲸9岁,长途旅行期间未停止进食。
 
  “瓦尔瓦拉”穿越北太平洋海域,科学家对这种濒危灭绝物种的生存状况十分担忧。此前科学家认为有两种不同类型的灰鲸,东部灰鲸穿越美国西海岸,数量稀少的西部灰鲸穿越亚洲东部海域。
 
  研究人员使用卫星监控标签跟踪3头西部北太平洋灰鲸,记录了它们从俄罗斯萨哈林岛主聚集区穿越太平洋,抵达墨西哥巴哈海域。专家曾监控生活在俄罗斯海域西部灰鲸多年时间,在2011-2012年5个半月时间里记录了它们的破记录旅程。
 
  通常西部灰鲸在迁徙旅程中不会进食,从而使研究人员认为“瓦尔瓦拉”也不会在长途旅程中进食,但事实证明并非如此。这项最新研究报告发表在近期出版的《生物学快报》杂志上。
 
  美国俄勒冈州立大学布鲁斯-马特(Bruce Mate)教授说:“这项最新研究令人印象深刻,鲸鱼与人类一样是恒温动物,和人类体温较接近,因此它们长途旅行抵达较温暖或者温度较低的海域,但是最新观测到的西部灰鲸迁徙之旅刷新了历史记录,此前我们认为西部灰鲸并不是最好的航行者。”据悉,之前哺乳动物最长迁徙旅程保持者是驼背鲸,2011年旅程长度达到18839公里。