“不想长大”的美西螈 世界上最可爱的一种动物

导读:在墨西哥城附近的苏奇密柯湖中,生活着一种被称为墨西哥水怪、“六角恐龙”的可爱动物。说它是“六角恐龙”,为什么它又被称为可爱动物呢?原来,美西螈体长约二十五公分,深棕...

在墨西哥城附近的苏奇密柯湖中,生活着一种被称为墨西哥水怪、“六角恐龙”的可爱动物。说它是“六角恐龙”,为什么它又被称为可爱动物呢?原来,美西螈体长约二十五公分,深棕色带黑色斑点。它身上长着许多白色突变体以及其他颜色的突变体,就像长着六个角一样,再加上它的脸酷似史前时代的鱼龙,于是就有“六角恐龙”的称号了。它的肢和足都特别小,却有着很长的尾巴。平常在水中游动时,会经常发出“呜帕鲁帕”的奇特叫声,它也因这个奇特的声音而名闻天下,被称为世界上最可爱的动物。

  美西螈的幼体始终生活在水中,也在水中产卵。它具有很强的再生能力,就像许多科幻影片中的怪物一样,它能够再生身体上的大部分肢体,而且,它还能够变换自己的体色。最奇特的是,美西螈好像一个长不大的小孩一样,永远都是幼体的形态,不论它是否成熟还是年老。美西螈外表看来是蝾螈的幼体,却拥有成熟的性器官,可以进行繁殖,这令人十分迷惑不解。1865年,法国科学家惊奇地发现:美西螈确实是未成熟的蝾螈,有几条幼小的美西螈在实验室的水槽中突然变成了成熟体的蝾螈。

  美西螈为什么不想长大呢?

  科学家通过多年的搜集和研究,发现了好几种蝾螈和几种东方蝾螈,这些蝾螈在幼体时期就已经达到了性成熟阶段,这种特征被生物学家称为幼体期性成熟。美西螈就是这种幼体期性成熟动物中的一种,而它更进一步地发展成为具有生殖能力的种类,这种现象被称为幼体生殖。

  那么,美西螈是如何发展出这种性能的呢?前面提到的那个在实验室中长大的美西螈又为什么突然会发育为成年体呢?

  生物学家通过进一步的反复试验发现,在美西螈生活的水中加入碘的成分,可以使它发育为成体。看来,美西螈之所以能够在幼体时期就发育成熟,是因为缺少碘导致的一种不得已的生存之道。大家都知道,碘元素有助于刺激甲状腺分泌生长激素——甲状腺激素,从而促使美西螈长大。但是,在前面的试验中,科学家并没有往水中加入任何碘元素,原先的水也都是正常的水,这是怎么回事呢?原来,美西螈的躯体如果受到外界的震动、摇撼,也会产生同样效果,这样,当美西螈从一个实验室搬到另一实验室时,途中产生的颠簸,就刺激甲状腺产生生长激素,美西螈就从幼体长成了成体。

  在美西螈的老家——墨西哥苏奇密柯湖区,那里有的美西螈是成体,有的是幼体,但幼体的数量远比成体要多。科学家经过检测发现,湖水中的碘成分十分缺乏,才导致了美西螈“长不大”的独特现象。

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